Efecto suelo

Se denomina efecto suelo al fenómeno aerodinámico que se da cuando un cuerpo, con una diferencia de presiones entre la zona que hay por encima de él y la que hay por debajo, está muy cerca de la superficie terrestre, lo que provoca unas alteraciones en el flujo de aire que pueden aprovecharse en diversos campos.

Un fenómeno común que es mal entendido es el efecto suelo. Es el aumento de
la eficiencia del ala cuando vuela a alturas de menos de la envergadura del ala.
Un avión de ala baja, experimentara una disminución de la resistencia al avance
de un 50%, justo antes de tocar el suelo. Existe una gran confusión con el efecto
suelo. Muchos pilotos equivocadamente piensan que el efecto suelo resulta de la
compresión del aire entre el ala y el suelo.
Para entender el efecto suelo es necesario entender el upwash. Por las presiones
presentes en el vuelo de baja velocidad, el aire es considerado no compresible.
Cuando el aire es acelerado sobre la cara superior del ala, y desviado hacia abajo,
este debe ser reemplazado. Por esto, parte del flujo del aire debe girar alrededor
del ala (abajo y adelante, y luego arriba) para compensar, en forma similar, al
flujo de agua alrededor de un remo de una canoa. Esta es la razón por la que se
produce el upwash.
Lamentablemente, el upwash acelera el aire en una dirección, que es contraria a
la necesaria para producir la sustentación. Luego es necesario producir una mayor
cantidad de downwash y así producir la sustentación requerida. Cerca del suelo el
upwash es reducido por la cercanía del suelo que inhibe la circulacion del aire
bajo el ala. Por esto menos downwash es necesario para producir la sustentación
requerida. El ángulo de ataque es reducido, junto con la resistencia inducida, por
lo que el ala se vuelve más eficiente.

Este efecto lo usan los coches de Fórmula 1, donde el alerón funciona como un ala invertida consiguiendo que el coche se acerque mas al asfalto.

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